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¿Qué es el IMC?

Según wikipedia IMC correspondes a las siglas de Índice de Masa Corporal, y es es una razón matemática que asocia la masa y la talla de un individuo, ideada por el estadístico belga Adolphe Quetelet; por lo que también se conoce como índice de Quetelet.

El IMC también puede calcularse a partir de tablas o gráficas que muestran el IMC en función de la masa y la altura usando líneas de contorno para distintas categorías. El IMC es un criterio ampliamente aceptado pero no es exacto. Clasifica a las personas en infrapeso, peso normal, sobrepeso y obesidad basándose exclusivamente en la masa del individuo y su altura. No tendría en cuenta la edad, el sexo, el porcentaje de grasa corporal o la masa muscular. Incluso la categorización aún hoy es objeto de debate sobre dónde se deberían colocar esos límites. Se acepta comúnmente los siguientes: infrapeso por debajo de 18.5 kg/m2, peso normal: 18.5 a 25, sobrepeso: 25 a 30, obeso: más de 30. ​El IMC por debajo de 20 y sobre 25 ha sido asociado con menor probabilidad de mortalidad, incrementando el riesgo entre 20 – 25.

Se calcula según la operación:

donde la masa se expresa en kilogramos y el cuadrado de la estatura en metros al cuadrado, siendo la unidad de medida del IMC en el sistema MKS o en el Sistema Internacional de Unidades:

El valor obtenido no es constante, sino que varía con la edad y el sexo (véanse las figuras 1 y 2). También depende de otros factores, como las proporciones de tejidos muscular y adiposo. En el caso de los adultos se ha utilizado como uno de los recursos para evaluar su estado nutricional, de acuerdo con los valores propuestos por la Organización Mundial de la Salud.

Clasificación de la OMS del estado nutricional de acuerdo con el IMC6
Clasificación IMC (kg/m²)
Valores principales Valores adicionales
Bajo peso <18,50 <18,50
     Delgadez severa <16,00 <16,00
     Delgadez moderada 16,00 – 16,99 16,00 – 16,99
     Delgadez leve 17,00 – 18,49 17,00 – 18,49
Normal 18,5 – 24,99 18,5 – 22,99
23,00 – 24,99
Sobrepeso ≥25,00 ≥25,00
     Preobeso 25,00 – 29,99 25,00 – 27,49
27,50 – 29,99
     Obesidad ≥30,00 ≥30,00
          Obesidad leve 30,00 – 34,99 30,00 – 32,49
32,50 – 34,99
          Obesidad media 35,00 – 39,99 35,00 – 37,49
37,50 – 39,99
          Obesidad mórbida ≥40,00 ≥40,00
Estos son los posibles errores de cálculo en el IMC:
Ignora variaciones en las características físicas

El IMC añade aproximadamente un 10% para los individuos más altos y recorta aproximadamente otros 10% para los más pequeños. En otras palabras, una persona con una talla pequeña podría tener más grasa que el óptimo, pero su BMI reflejar que es “normal”. Por el contrario, una persona de talla grande (o alto) podría ser un individuo saludable con un índice de grasa bajo, pero ser clasificado con sobrepeso14

No diferencia entre masa muscular y masa grasa

El IMC asume una distribución entre la masa muscular y la masa grasa que no son ciertas. El IMC generalmente sobreestima el tejido adiposo en aquellos con mayor masa corporal (por ejemplo atletas) y subestima el exceso de grasa en aquellos con menor masa corporal. Un estudio en junio de 2008 por Romero-Corral examinó a 13601 sujetos de Estados Unidos y encontró que la obesidad (IMC>30) se encontraba presente en el 21% de los hombres y el 31% de las mujeres. Sin embargo, usando el porcentaje de grasa corporal se encontró que la obesidad se encontraba en el 50% de los hombres y el 62% de las mujeres. A pesar del subcontaje que estimó el IMC, los valores del IMC sí se encontraban en un rango asociado con porcentajes de grasa corporal grandes.

Variación en la relación con la salud

Un estudio publicado por el Journal of the American Medical Association en 2005 demostró que las personas con sobrepeso tienen una probabilidad de morir similar a las personas con peso normal tal y como lo define el IMC, mientras aquellas “obesas” o “por debajo de lo normal” tienen una probabilidad mayor de morir.

Un estudio de 2010 que siguieron a 11.000 sujetos durante 8 años concluyó que el IMC no es una buena medida para considerar el riesgo de ataque al corazón, infarto de miocardio o muerte. Una medida mejor podría ser el índice cintura-altura.

Un estudio GWAS publicado en 2015 (realizado en población europea), consiguió identificar loci (Locus) relacionados con el IMC y que ejercían diferentes efectos dependiendo de la edad del grupo de población. Gracias a esto, se pudieron establecer co-relaciones con rasgos cardiometabólicos u obesidad. Sin embargo, aún es necesario investigar más en profundidad estas relaciones con muestras poblacionales más amplias, con el fin de obtener una mejor significación y objetivización de los parámetros.


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“Textos extraidos de  https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%8Dndice_de_masa_corporal

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